Mail scam cracked, Chinese interest rates

April 29, 2004

In other news : Watchdog smashes $100m scam

A MULTI-million dollar international mail scam has been cracked and its mastermind indicted by United States authorities after an investigation aided by an Australian consumer watchdog.

One for the good guys! It is a shame that these scams can milk so much money from people, but here’s a pretty significant one shut down, with possible links into a whole network of thieves.

Also today – did anyone notice that Chinese officials mentioned they were contemplating interest rate rises to slow their economy? Well if your local stock market took a dive, or your currency, or your commodity prices, then that is why. Further proof of the rapidly growing influence that China has on the world economy.


Woot! Bowled my first 200 game tonight!

April 29, 2004
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I bowled my first ever 200 game tonight – and it was in the league, so it has been recorded. It was the third game of the evening, I had bowled a 145 then a 153 (my current average is 133!) and finally a 201.

I am so stoked – I managed to pull off the required strike on the last ball to get over the line.

All this and we were down two of the four team members, and still we won seven points on the night. Woot!


What is the collective?

April 28, 2004

What is the collective?


Software monoculture danger

April 27, 2004

David Heath writes about the Dangers of a monoculture, although he seems to fall prey to the usual anti-Mac bias of those who don’t use Macs :

[…]So, how do we defend against something like this? Easy! Widen the gene pool. Begin to consider using non-Windows computers. Not as a total replacement as you’re still going to be in the same boat, but as a partial spread across the organisation. Start to consider having a number of NetWare servers, or even Unix servers in addition to Windows servers. Linux desktop PCs in addition to the existing Windows ones. This won’t stop the attack, it will just mean that it isn’t a total catastrophe!

Note that you could also consider using Macs to extend the monoculture envelope out to include the hardware as well as the software, but that will cause considerable extra expense – the decision is yours, of course. […]


In the stars

April 27, 2004

In other news, there is an interesting roundup of celestial events over at the ABC, with an upcoming total lunar eclipse, a transit of Venus across the Sun and the first comets of the Millennium that are expected to be visible by the naked eye. Maybe it is time to buy a new telescope and some warm clothes for stargazing?


D&D Thirty Years On…

April 26, 2004

Darren Waters at the BBC writes

In the 1980s millions of teenagers world-wide would battle dragons armed with just a few dice, paper and pens. D&D became part of youth sub-culture but as the game celebrates its 30th birthday – is anyone still playing?

The answer, to judge by the comments at the bottom of the page is that there are still very many people playing.

I remember having my first game in 1980 – first year of high school. The campaign being played was ‘Vault of the Drow‘ [Update: original link replaced due to content no longer available] – I was given a suitable character and was thrust into a world that I have never forgotten. By the way, that first group I was in held (I believe) a future Rhodes scholar and a dux of the school. Not that there was a highbrow thing going on, it just seems to me that only very intelligent (and imaginative – which often goes hand in hand) people are the ones drawn to role-playing games.

Sometimes I wish I could get a group back together – in fact a deeply buried memory has just surfaced – I remember looking forwards to the day when my friends and I would retire … and start role-playing again full-time 🙂


Army Scientists, Engineers develop Liquid Body Armor[sic]

April 25, 2004

Liquid body armor

The key component of liquid armor is a shear thickening fluid. STF is composed of hard particles suspended in a liquid. The liquid, polyethylene glycol, is non-toxic, and can withstand a wide range of temperatures. Hard, nano-particles of silica are the other components of STF. This combination of flowable and hard components results in a material with unusual properties.